Biographie

Formation et débuts en province de Luxembourg

Thomas MEUNIER, né en 1991,  fait ses débuts dans le monde du football dans le club de son village, la Royale Union Sportive Sainte-Ode, évoluant en provinciale luxembourgeoise. Il passe ensuite dans les équipes de jeunes de la Royale Union Sportive Givry, dont l'équipe première joue en première provinciale.

En 2004, il rejoint le Standard de Liège où il passe deux saisons mais il n'est pas conservé à cause de blessures à répétition. Il a tout de même été international belge dans les U-16. Il décide alors de s'engager avec le Royal Excelsior Virton, club dont l'équipe première évolue en Division 3. En 2009, il est intégré au noyau A en tant qu'attaquant de pointe et travaille en parallèle comme magasinier dans une ville de la province du Luxembourg. Après une saison d'adaptation, il effectue un début d'exercice 2010-2011 de haut niveau, inscrivant de nombreux buts et délivrant plusieurs passes décisives. Il attire les regards de recruteurs de plus grands clubs, parmi lesquels l'Olympique de Marseille.

Finalement, Luc DEVROE le convainc de rejoindre le FC Bruges où il signe un contrat le 19 janvier 2011, effectif à partir du 1er juillet. Deux semaines plus tard, il est appelé pour la première fois en équipe de Belgique espoirs, une première pour un joueur de troisième division, à l'occasion duquel il rencontre l'équipe d'Angleterre amateur.

Vers la Division 1 et l'équipe nationale

Arrivé à Bruges, il dispute son premier match le 31 juillet 2011 lors de la journée d'ouverture de la saison 2011-2012 en montant au jeu à vingt minutes de la fin contre le KVC Westerlo. Il inscrit son premier but en Division 1 dix minutes plus tard. Le 10 septembre 2011, il fête sa première titularisation à l'occasion d'un déplacement au FC Malines. Malgré les changements dans l'encadrement du club brugeois et les transferts de plusieurs joueurs plus expérimentés, Thomas parvient à s'imposer rapidement dans l'équipe, d'abord comme ailier gauche pour pallier la suspension de Lior REFAELOV, ensuite à droite après le départ de Nabil DIRAR à Monaco en janvier 2012. Il est régulièrement repris dans la sélection espoirs, avec laquelle il dispute sept rencontres et inscrit un but face à l'Azerbaïdjan.

La saison suivante démarre également bien pour lui, avec une qualification pour la phase de poules de la Ligue Europa et un but décisif inscrit face au Sporting Charleroi. Malheureusement, il se blesse à la cheville à la fin du mois d'août. Il revient dans le groupe à la mi-novembre et retrouve les terrains au début du mois de décembre. À la suite de blessures en défense, l'entraîneur du club, l'espagnol Juan Carlos GARRIDO, décide de l'aligner au poste d'arrière latéral droit. Il y effectue de bonnes prestations et conserve la préséance sur ses coéquipiers défenseurs de formation.

Il confirme ses performances durant les premiers mois de la saison 2012-2013, ce qui lui vaut une première convocation en équipe nationale en novembre 2013. Il est titularisé dès son premier match contre la Colombie le 14 novembre et entre à douze minutes de la fin trois jours plus tard face au Japon.

Le 3 juillet 2016, Thomas Meunier s'engage avec le Paris Saint-Germain pour une durée de quatre ans comme doublure de Serge AURIER. Il participe à son premier match officiel avec les parisiens le 6 août 2016 contre l'Olympique Lyonnais lors du Trophée des Champions (victoire 4-1), remplaçant David LUIZ. Il débute en Ligue 1 le 28 août contre l'AS Monaco. Il inscrit son premier but sous ses nouvelles couleurs le 1er novembre 2016 et offre la victoire ( 2-1 ) avec une volée, à Bâle lors de la 4e journée de la Ligue des Champions.

Il marque son premier but en championnat contre Lorient lors de la 19e journée où il fait valoir sa palette technique d'ancien attaquant. Il conclut la phase aller avec 12 apparitions dont 8 titularisations en championnat. A l'aise techniquement, il fait également preuve d'une belle entente avec Lucas MOURA, n'hésitant pas à offrir des solutions à l'intérieur du jeu. 

 Caractéristiques et style de jeu

Il a été formé au poste d'attaquant ou de milieu offensif. Il est capable de jouer à peu près partout sur le front de l'attaque, en tant qu'ailier gauche, sur l'aile droite, ou même en tant que soutien d'attaque derrière une pointe fixe. C'est un joueur technique, puissant, n'hésitant pas à revenir très bas pour aider ses défenseurs.

En 2012, il a été replacé au poste d'arrière droit par Juan Carlos GARRIDO. Il est défini par son entraîneur Michel PREUD'HOMME comme « un back droit offensif qui a encore des gestes d'attaquant ». Combatif sur le terrain, il est très apprécié des supporters du FC Bruges.

Sa position de défenseur fait de lui une rampe de lancement pour les offensives brugeoises. Son gardien, n'hésitant pas à relancer sur Thomas, sa position décentrée sur le terrain rendant de fait moins risquée la relance de son gardien, en outre sa grande taille lui permet d'aisément prendre possession de tout type de ballons. Ses longs déboulés sur le flanc droit désarçonnent les défenses adverses qui, à l'accoutumée, voient généralement ce genre de joueurs évoluer plus haut sur le terrain. Thomas n'hésitant pas, le cas échéant, à rentrer dans le jeu pour combiner avec d'autres joueurs techniques afin d'atteindre une supériorité numérique - et technique - ravageuse et destructrice pour l'équipe adverse. Lorsque l'occasion se présente, il est également capable de proposer un ballon en profondeur.