Stages en Belgique / Luxembourg

Biographie


Formation et débuts dans sa province

Thomas Meunier fait ses débuts dans le monde du football dans le club de son village, la Royale Union sportive Sainte-Ode, évoluant en provinciale luxembourgeoise. Il passe ensuite dans les équipes de jeunes de l'US Givry.

En 2004, il rejoint le Standard de Liège où il passe deux saisons, mais il n'est pas conservé à cause de blessures à répétition. Il a tout de même été international belge dans les U-16.
 

Carrière en club

Royal Excelsior Virton (2009-2011)

Il décide alors de s'engager avec le Royal Excelsior Virton, club dont l'équipe première évolue en Division 3. En 2009, il est intégré au noyau A en tant qu'attaquant de pointe et travaille en parallèle comme magasinier dans une ville de la province du Luxembourg. Après une saison d'adaptation, il effectue un début d'exercice 2010-2011 de haut niveau, inscrivant de nombreux buts et délivrant plusieurs passes décisives. Il attire les regards de recruteurs de plus grands clubs, parmi lesquels l'Olympique de Marseille.

Finalement, Luc Devroe le convainc de rejoindre le FC Bruges, où il signe un contrat le 19 janvier 2011, effectif à partir du 1er juillet. Deux semaines plus tard, il est appelé pour la première fois en équipe de Belgique espoirs, une première pour un joueur de troisième division, à l'occasion duquel il rencontre l'équipe d'Angleterre amateur.

 

Meunier lors d'un match avec Bruges contre Mons, le 5 juillet 2011 à Coxyde.

FC Bruges (2011-2016)

Arrivé à Bruges, il dispute son premier match le 31 juillet 2011 lors de la journée d'ouverture de la saison 2011-2012 en montant au jeu à vingt minutes de la fin contre le KVC Westerlo. Il inscrit son premier but en Division 1 dix minutes plus tard. Le 10 septembre 2011, il fête sa première titularisation à l'occasion d'un déplacement au FC Malines. Malgré les changements dans l'encadrement du club brugeois et les transferts de plusieurs joueurs plus expérimentés, Thomas Meunier parvient à s'imposer rapidement dans l'équipe, d'abord comme ailier gauche pour pallier la suspension de Lior Refaelov, ensuite à droite après le départ de Nabil Dirar à Monaco en janvier 2012. La saison suivante démarre également bien pour lui, avec une qualification pour la phase de poules de la Ligue Europa et un but décisif inscrit face au Sporting Charleroi. Malheureusement, il se blesse à la cheville à la fin du mois d'août5. Il revient dans le groupe à la mi-novembre et retrouve les terrains au début du mois de décembre. À la suite de blessures en défense, l'entraîneur du club, l'Espagnol Juan Carlos Garrido, décide de l'aligner au poste d'arrière latéral droit. Il y effectue de bonnes prestations et conserve la préséance sur ses coéquipiers défenseurs de formation. Lors de la saison 2015-2016, Le Club Bruges KV est champion de Belgique. Thomas Meunier réalise une superbe saison et est sélectionné pour le Championnat d'Europe de football 2016 avec les « Diables Rouges ».

Paris Saint-Germain (depuis 2016)

Le 3, Thomas Meunier s'engage avec le Paris Saint-Germain pour une durée de quatre ans comme doublure de Serge Aurier. Il participe à son premier match officiel avec les Parisiens le 6 août 2016 contre l'Olympique lyonnais lors du Trophée des champions (victoire 4-1), remplaçant David Luiz. Il débute en Ligue 1 le 28 août contre l'AS Monaco (défaite 3-1), suppléant une nouvelle fois le Brésilien. Il inscrit son premier but sous ses nouvelles couleurs le  et offre la victoire, d'une volée, au PSG, 2 buts à 1, à Bâle lors de la 4e journée de la Ligue des champions. Il se montre également décisif le 27 novembre, offrant le but de la victoire à Edinson Cavani en déplacement à Lyon (victoire 1-2). Le 14 février, lors d'une large victoire en Ligue des champions de l'UEFA 2016-2017 contre le FC Barcelone 4-0, il délivre une passe décisive à Cavani pour le quatrième but parisien, dans son style caractéristique.

Il marque son premier but en championnat contre Lorient lors de la 19e journée où il fait valoir sa palette technique d'ancien attaquant. Après un enchainement, contrôle, sombrero sur Waris, amorti poitrine, il conclut par un ballon au second poteau pour ouvrir le score (victoire finale 5-0). Il conclut la phase aller avec 12 apparitions dont 8 titularisations en championnat. À l'aise techniquement, il fait également preuve d'une belle entente avec Lucas, n'hésitant pas à offrir des solutions à l'intérieur du jeu.

Lors de la 9e journée, il marque son premier doublé sous les couleurs du PSG, à Dijon .

Thomas Meunier perd sa place de titulaire au poste d'arrière droit au profit de Dani Alves, joueur expérimenté arrivé tout droit de la Juventus Turin (finaliste de la finale de la Ligue des champions face au Real Madrid en 2017) lors du mercato estival du club bien que le choix de son entraîneur Unai Emery est discuté.

À l'occasion du premier match du club parisien en Coupe de la Ligue 2017-2018 lors des huitièmes de finale, il délivre une passe décisive à Dani Alves et Julian Draxler pour une victoire 2-4 face à Strasbourg au stade de la Meinau, où le PSG s'était incliné onze jours plus tôt (2-1) en championnat lors de la 16e journée.

Lors de la saison 2018-2019, il inscrit le tout premier but parisien en Ligue des Champions lors du premier match de poules face à Liverpool (match toutefois perdu 3-2 par le club parisien). Lors de la 6e journée, il s'illustre lors du match face à Rennes en inscrivant deux passes décisives et un but, permettant au PSG de remporter le match 3-1.
 

Équipe de Belgique

Il est régulièrement repris dans la sélection espoirs, avec laquelle il dispute sept rencontres et inscrit un but face à l'Azerbaïdjan.

Il confirme ses performances durant les premiers mois de la saison 2012-2013, ce qui lui vaut une première convocation en équipe nationale en novembre 2013. Il est titularisé dès son premier match contre la Colombie le 14 novembre et entre à douze minutes de la fin trois jours plus tard face au Japon.

Il ne sera toutefois pas repris pour la Coupe du monde 2014 au Brésil, même pas cité dans la liste des six remplaçants.

Néanmoins, à la suite du forfait de plusieurs défenseurs, il intègre le noyau des 23 joueurs sélectionnés par Marc Wilmots pour l'Euro 2016. Il ne joue pas le premier match perdu contre l'Italie mais est bien de la partie pendant les 90 minutes des rencontres gagnées par la Belgique contre l'Irlande - lors duquel il adresse un centre décisif pour Axel Witsel - et la Suède. Ces deux prestations lui valent une place dans l'équipe type du premier tour du journal L'Équipe. Il dispute aussi le huitième et le quart de finale de cet Euro 2016.

Il marque son premier but en équipe nationale contre l'Estonie lors d'une victoire sur le score de 8-1. Le 31 août 2017, face à la modeste équipe de Gibraltar, il inscrit un triplé et délivre quatre passes décisives dans une victoire 9-0 dans le cadre des éliminatoires de la Coupe du monde de football 2018.

Lors de la Coupe du monde 2018 en Russie, il marque un but lors de la "petite finale" face à l'Angleterre. Il a joué 5 matches sur 7 avec les « Diables Rouges » lors de ce tournoi. Les deux cartes jaunes (une contre le Panama et une autre contre le Brésil) l'empêchent de jouer la demi-finale contre l'équipe de France. À cette occasion, l'équipe nationale belge s'incline 1-0. En marge de la "petite finale", la Belgique termine troisième et décroche la médaille de bronze.

Caractéristiques et style de jeu

Il a été formé au poste d'attaquant ou de milieu offensif. Il est capable de jouer à peu près partout sur le front de l'attaque, en tant qu'ailier gauche, sur l'aile droite, ou même en tant que soutien d'attaque derrière une pointe fixe. C'est un joueur technique, puissant, n'hésitant pas à revenir très bas pour aider ses défenseurs.

En 2012, il a été replacé au poste d'arrière droit par Juan Carlos Garrido. Il est défini par son entraîneur Michel Preud'homme comme « un back droit offensif qui a encore des gestes d'attaquant ». Combatif sur le terrain, il est très apprécié des supporteurs du FC Bruges.

Sa position de défenseur fait de lui une rampe de lancement pour les offensives brugeoises. Son gardien, Mathew Ryan n'hésitant pas à relancer sur Thomas Meunier, sa position décentrée sur le terrain rendant de fait moins risquée la relance de son gardien, en outre sa grande taille lui permet d'aisément prendre possession de tout type de ballons. Ses longs déboulés sur le flanc droit désarçonnent les défenses adverses qui, à l'accoutumée, voient généralement ce genre de joueurs évoluer plus haut sur le terrain. Thomas Meunier n'hésitant pas, le cas échéant, à rentrer dans le jeu pour combiner avec d'autres joueurs techniques tels Víctor Vázquez ou Lior Refaelov, afin d'atteindre une supériorité numérique - et technique - ravageuse et destructrice pour l'équipe adverse. Lorsque l'occasion se présente, il est également capable de proposer un ballon en profondeur (cf. penalty Lior Refaelov le 26 décembre 2014 contre le Lierse et les assists pour Obbi Oularé contre Malines le 20 janvier 2015 en Coupe de Belgique, ou pour Hans Vanaken le 19 février 2016 lors de la victoire 6-0 de son équipe contre Westerlo).

Au Paris Saint-Germain, il préserve - mutatis mutandis - le même style de jeu, ce qui lui vaut d'être rapidement apprécié au sein de l'effectif parisien, entérinant sa préséance à l'égard de Serge Aurier.